社论:巨富太空竞赛 圆梦想拓数亿市场

时间:2021-07-12 10:45内容来源:联合早报 版阅读:新闻归类:观点评论

《星岛日报》社论

英国富豪布兰森一马当先,抢在美国超级富豪贝索斯之前,成为历史上首位乘搭私人太空船上太空的平民,亦开启了私人企业太空旅行生意的大门,一般人也有上太空圆梦的机会。布兰森抢先升空,要为其维珍银河公司提高知名度,争的不止是名声,更是太空旅游和高速太空飞行这盘巨大生意的实际利益,这也是巨富们纷纷抢缰展开太空竞赛的真正原因。对中国而言,也要考虑如何为内地企业创造条件,让他们也加入这场太空竞赛。

布兰森昨晚乘坐旗下航太公司维珍银河的太空船,飞上太空遨游一个多小时,期间还有数分钟处于无重力状态,成为首架搭载平民上太空的飞船首批乘客,开启平民上太空的历史先河。

登太空商业化力争早着先鞭

布兰森说太空之旅是他儿时的梦想,相信也是不少人的梦,但过去进入太空只是专业航天员的禁脔,一般人都难以染指,现在布兰森也可登天,告诉世人上太空再不是梦。此因太空船过去都只是政府巨额投资建造,但近年多个英美超级富豪都大手投资航天事业,建造火箭及太空船,且成绩突出,现在更让一般人都有机会进入太空,标志太空旅行商业化迈出了重要一步。

本次创举还有一个戏剧性情节,就是英美两大富豪争先跑出。原先亚马逊创办人贝索斯上月初宣布,他将乘搭其创办的蓝色起源公司的太空船,在7月20日升空,成为首艘搭载平民进入太空的私人太空船,但布兰森本月初突然宣布抢先贝索斯九天,即昨天率先升空。

其实竞逐用私人太空船载平民上太空的,不只这两大富豪,还有另一美国巨企老板,即特斯拉汽车公司创办人马斯克。他拥有的航天企业SpaceX年初已宣布,将在今年9月载平民上太空,相信亦是因为SpaceX的载人计划,才驱使布兰森和贝索斯要争在本月飞天。

布兰森本次要领先其他两家公司升空,因他背负着不少压力。三大富豪拥有的航太公司,只有布兰森的维珍银河是上市的,声誉对其股价有直接影响,布兰森和维珍银河自不能落于人后。其次,从航天技术而言,布兰森的维珍银河太空船这一次只计划升空至海拔88公里,即刚超过美国太空总署及联邦航空管理局定义的太空起点,贝索斯的蓝色起源太空船则计划飞上海拔106公里,超越100公里这个国际公认太空起点“卡门线”,SpaceX的升空能力更见强劲。

布兰森与贝索斯竞逐成为私人太空船升空第一人,为太空船升空增添富豪恩怨情仇情节,本身就是极瞩目的宣传噱头,此对两人都有利,有助吸引更多人注意太空旅行这门新兴生意。维珍银河已计划明年推出太空旅行,每位收费25万美元(33万新元),现已有逾600人订位,而未来可望每年开办600班太空船航班,每次载客六人,年收入可达9亿美元。

营收前景可观中企应分杯羮

然而这只是私人太空业的开端,瑞银就估计,到2030年时,太空旅行市场将达30亿美元规模,而且如SpaceX计划建造的大型星舰火箭,有望抢占长途客机生意,由纽约飞上海可由15小时大幅缩短至39分钟,估计高速太空穿梭工具每年营收可达200亿美元。

当然,私人太空船要广为推广,还要克服众多困难,包括成本太重导致票价太高、安全疑虑仍很大等,但随着太空旅行商业化,私人航太公司可以有巨额收入回笼,便可以战养战,加快太空科技研究。

超级富豪投资开发太空船虽已有20年,但这场私人企业的太空竞赛,现在才算正式开跑,未来在这崭新的商业领域,势出现激烈竞争,也将刺激航天科技迅速普和提升。中国企业也宜考虑如何加入这场民间太空竞赛,既推动内地科研,也分享这个未来市场的大饼。

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