球在美国手中:拜习通话与代表处更名

时间:2021-09-14 09:08内容来源:联合早报 版阅读:新闻归类:观点评论

来源:台湾《联合报》

联合报社论

从阿富汗狼狈撤军后,美国总统拜登邀请中国国家主席习近平通话,为双方竞争进行风险管控。但拜习通话才结束,就传出美国考虑让台湾在美代表机构更名为“台湾代表处”。台美低调不作评论,北京也还只有制式反应,事情仍在发展中,美陆台关系的走向备受关注。

美中关系从三月阿拉斯加会谈以来即陷入胶着,美国曾经两度尝试,包括副国务卿谢尔曼以及近日拜登特使克里访问天津,虽然中方都派出官员实体与视讯会谈,但基本上美方都是碰了一鼻子灰。

这是由于美中对于双边关系有着根本不同的看法。从美国来看,与中国的关系可以同时是“竞争、合作、敌对”;竞争是应该的,对抗是必要的,而合作是有条件的,三者可以区隔化。但是对中方来说,关系是整体的,只有减少竞争、消除敌对,才可能有合作。就像大陆外长王毅对克里所说,现在球在美方一边,美方应停止将中国视为威胁和对手,“中美气变(气候变迁)合作不可能脱离中美关系的大环境”。

习近平是应邀通话,换句话说,中方不认为自己的立场有任何改变。反倒是白宫新闻稿中强调,美方基调仍然是竞争,但要确保美中竞争不会转向冲突,所以需要有拜习电话会谈;而白宫声明也不像拜习二月通话时强硬,未提及港、台、人权等美国关切之事。拜登邀习近平通话还有另一个原因,美方官员抱怨在之前几次会晤中,“中国官员不打算进行严肃、实质的对话”,拜登认为有必要直接与习近平沟通。

由于拜习通话长达九十分钟,不只是一般客套寒暄,还有实际议题讨论,除了美方关切的气候议题合作,防止南中国海、台海意外,也需要军事互动接触。尤其中方新闻稿提到,双方“将责成双方工作层加紧工作、广泛对话,为中美关系向前发展创造条件”,这意味着未来将有更多像谢尔曼与克里这样层次的沟通来往,而“向前发展”更暗示美方期待的“拜习会”,不是没有可能。

美中会谈不可能不谈到台湾,新华社稿中提到,拜登表示“美方从无意改变一个中国政策”;可是拜习通话后,第二天就爆出美方认真考虑台在美国代表机构更名“台湾代表处”,很难让人不把两件事情连结起来。

两件事联系在一起看,有两个可能:其一是美方事先没有通报北京会有这件事,还让拜登对习重申一个中国政策,结果竟然私下与台湾会谈,虽然美国同时与海峡两方会谈可以减少外界批评,但消息公布却让习近平灰头土脸,令北京不再信任美方。这也意味华盛顿与北京对抗持续,台美关系升温,改名可能性较高。

第二个可能则是,美方的确通报中方会有台美高层会晤,但保证不会伤及一个中国政策,而且为了避免北京起疑,美方还刻意将会议地点安排在距离华府车程一小时的马里兰州首府。这代表华盛顿与北京开始建立互信,台美关系受限,更名将有困难。

虽然美国主动致电意在挽回双边关系,但是华盛顿与北京对于台湾仍然有相当歧见。由于台湾在立陶宛设处使用“台湾代表处”名称,引发北京强烈抗议,甚至降低关系,召回大使;台湾驻美机构改名,北京不会等闲视之,势必会有更大的后续效应。

 现在球在美国手中,目前仅有中国驻美大使馆的抗议,北京还在等美国官方回应。由于此事最后还需拜登签署才生效,也不排除会成为美方讨好北京的筹码,台湾不要太过天真的期待美国善意,反而要慎思可能单独承担的后果。      

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