西蒙·约翰逊:为何美国冠病疫情再暴发?

时间:2021-09-15 07:18内容来源:联合早报 版阅读:新闻归类:观点评论

西蒙·约翰逊

在整个2020年和2021年初,人们希望如果运气好且疫苗足够,将有可能快速果断地结束冠病大流行。到今年夏天,这种期望很明显不会在美国实现。德尔塔变异毒株是一个不幸的转折,许多人不愿接种疫苗,让情况雪上加霜。

鉴于事态的发展,美国总统拜登的政府应该如何调整防疫策略?总体而言,拜登政府的方针是正确的,并取得了现有条件下的最佳效果。坚持到底,无视批评者,是最好的前进方式。

当然,联邦政府在公共卫生方面所能做的事情是有限的。在两党共同支持下,我们有了几种非常有效的疫苗,美国国立卫生研究院(NIH)在任何绩效评估中,包括在动员和私人部门合作方面,都应该得到很高的分数。这正是政府和企业在国家紧急情况下应有的合作方式,以确保所有可用的科学火力都能派上用场。

美国疾病控制与预防中心(CDC)在整个2020年,一直受到政治干预和高层混乱的阻碍。新领导层和白宫采取的更好方针,使局势得到控制。不是每个人都同意所有建议,但总体而言,人们普遍认识到,权衡证据和审慎对待人们的健康,再次成为CDC的首要考量。

美国医务总监(Surgeon General)也一直忙于加强公共卫生,并就疫情及其他各种问题提供实际的建议。在这种领导下,私营企业越来越鼓励甚至催促员工接种疫苗,尤其是当他们与同事面对面交流或担任面向公众的角色时。

州层面却拖了抗疫的后腿。一些州制定了比较积极的基调,卫生保健工作者疫苗接种率较高,高等院校要求想要留在校园的学生和教职员工接种疫苗。在美国,法律挑战永远存在,但迄今为止,“我应该拥有将可能致命的疾病传染给同事的自由”的论调,在法庭上根本站不住脚。

不幸的是,一些州的领导人仍然将冠病视为政治足球。也许他们觉得在2020年这样做对他们有好处。当时他们可以争辩说,即使感染率上升,开放活动有利于地方经济;但在2021年有了疫苗后,情况就完全不同了。如今,拒绝遵循NIH、CDC和医务总监的建议,意味着阻挠疫苗接种;这又意味着更多的感染、医院的压力更大、更多的死亡,以及不管怎样都会使地方经济更加萧条。

如果疫苗接种率低导致疾病激增,完全可以采取一些对策。然而,一些州的立法机构和行政部门反对强制戴口罩,对于在无症状人群中进行系统检测的做法也不以为然,导致那些领导力不足的地区,病毒对公共卫生和经济造成更大的负面影响。人们会死去,游客会远离,企业将无法继续营业,工人将再次被解雇。

也许,当冠病患者压垮了医院和加护病房时,顽固的州领导人会改变主意。不过,鉴于现代美国缺乏政治责任感,他们中的大多数人很可能会找借口或转移焦点。

这种疾病将继续感染弱势人口,杀死他们或使他们长期生病,这是最大的悲剧。如果医疗人员和家庭健康助手没有100%接种疫苗,这种完全可以避免的情况就在所难免了。养老院和老年护理行业的全国领导人,以及州层面的许多领导人,一直努力说服所有工人接种疫苗,但他们能做的就只有这么多。

私营部门的雇主面临艰难的选择,如果他们要求工人接种疫苗,一些工人会辞职。尽管如此,公司越来越有可能效仿达美航空的做法,对未接种疫苗的工人征收额外费用,并要求对这些人进行更多检测。

有一个联邦机构须要拿出更好的表现,那就是美国食品与药物管理局(FDA),它在批准适用于筛查人群和减少感染传播的检测和技术方面还做得不够快。的确,FDA的表现已有所改善,包括全面批准辉瑞-BioNTech疫苗,以及现在正在考虑的追加剂。至少在目前,围绕冠病检测的情况也变得更加清晰了。不过,拜登须任命这个关键机构的新负责人,美国参议院也许尽快确认。

拜登政府继承了一场处理不当的公共卫生紧急事件。它的反应是有力和有效的。变异毒株继续构成威胁,唯一的出路是两党共同致力于为所有人提供免费有效的疫苗。

作者Simon Johnson是国际货币基金组织前首席经济学家,现为麻省理工学院斯隆管理学院教授,冠病政策联盟联合主席。他与麻省理工学院经济学教授格鲁伯(Jonathan Gruber)合著有《快速启动美国:科学突破如何能重振经济增长和美国梦》(Jump-Starting America: How Breakthrough Science Can Revive Economic Growth and the American Dream)

英文原题:Why Is COVID-19 Surging in America Again

版权所有:Project Syndicate, 2021

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