评论:中美博弈新阶段 台海成最短导火线

时间:2021-10-11 09:13内容来源:联合早报 版阅读:新闻归类:观点评论

《明报》社评

 

中共中央政治局委员、中央外事办主任杨洁篪上周三在瑞士苏黎世,与美国总统国家安全顾问沙利文(Jake Sullivan)会晤,双方都称会晤富有成果及具建设性,并讨论了国家主席习近平与美国总统拜登年内举行视讯会晤事宜。相对于3月的阿拉斯加会晤、6月的天津会晤,本次苏黎世会晤的气氛明显缓和,国务院副总理刘鹤前日也与美国贸易谈判代表戴琪(Katherine Tai)再通电话,标志中美关系从“只打不谈”进入“谈谈打打”的新阶段。不过,双方分歧依然深刻,关系解冻仍遥遥无期,只要美国国内大环境仍未改变,中美博弈就不会结束,而台海局势,已成为两国冲突最直接的导火线。

只打不谈到谈谈打打 中美更清楚彼此底线

中美博弈的新阶段,从上月10日两国元首时隔七个月再次通话开始,之后中国宣布停建海外煤电项目,呼应美国在气候问题上极力游说的目标之一;在加拿大被拘1028天的华为副董事长兼首席财务官孟晚舟获释返国;美国商务部长雷蒙多(Gina Raimondo)称,希望率领美国企业总裁访华,寻找商机和商讨贸易问题;两国军方透过视讯,举行了第16次中美防务政策协调对话会;而戴琪周一有关对华贸易政策的讲话,虽然指中国未履行首阶段贸易协议承诺,声称保留未来使用单方面贸易措施的权力,但对中美贸易也提出持久的共存(durable coexistence),以及重新挂钩(recoupling)的主张,间接承认对华贸易战已经失败,也被认为是拜登政府对华释出善意。

苏黎世会谈的基调,基本符合中美关系的整体逻辑。在3月的阿拉斯加会晤,杨洁篪与外长王毅一道,当着全球传媒镜头,同沙利文和美国国务卿布林肯唇枪舌剑,激烈交锋;6月美国常务副卿舍曼到访天津,与王毅等会面,中方向美方提交了两份“清单”和三条“底线”;本次苏黎世会晤,可视作拜登上台后,中美高层的第三度交锋,如果说阿拉斯加时美国仍处于攻势的话,天津则是中国对美国的回击,而苏黎世会晤则是双方重新调整节奏,展开新一轮博弈的开始。在经历过三年多的激烈角力后,华府和北京更加清楚彼此的底线,也明白短期内谁也无法压倒对方,因此进入了一个冷静、务实的相持阶段。

经过特朗普的无底线破坏,中美关系处于全面冲突的边缘,从南中国海、台海,到新疆、香港议题,从贸易到科技领域,都有擦枪走火的危险,经历阿富汗战场的溃败之后,美国需要收缩战线,防止与中俄两线同时开战,成为华府当务之急;在经济和科技层面,特朗普的贸易战未能令中美全面脱钩,关税反而损害了美国经济,对华为的针对也未能遏制中国科创的内生动力,疫情令中国在全球供应链中的地位空前巩固,而美国的无限度“放水”,却造成其内部市场泡沫和债务危机……种种迹象显示,特朗普的烽火外交都难以为继。

不过,拜登政府对华政策的微调,只是战术的调整,而非战略的改变,因为美国国内恐中反华的大气候并未改变。习拜通话五天后,美国就宣布与英国、澳洲组成AUKUS战略联盟,并向澳洲出售八艘核潜艇,矛头指向中国;苏黎世会晤前夕,美国又与英国、日本、澳洲多国,在菲律宾海高调联合军演,也是剑指中国;作为回应,中国连日派出破纪录数量的战机,飞入台防空识别区(ADIZ);苏黎世会晤刚结束,中央情报局(CIA)就宣布成立“中国任务中心”,统筹对华谍报;美国海军一艘核潜艇据报在南海海底受创,中国已要求美国对外说明任务详情。

即使是被形容气氛良好的苏黎世会晤本身,两国的新闻公告也不同调,中国引述杨洁篪警告,反对以“竞争”来定义中美关系。美国则引述沙利文重申,将继续投资于国家实力并与盟友和合作伙伴密切合作,以确保负责任地竞争(responsible competition)。沙利文会后更披露,会上曾与杨洁篪在台海问题“针锋相对”,对于美国会否介入两岸冲突的问题,他说,“我们现在就将采取行动,努力阻止那一天的到来。”

台湾牌针对中国 也渐成美国负担

台湾问题,历来是美国用来牵制中国的工具,但随着中美军力此消彼长,美军在太平洋第一岛链内已无必胜把握,“台湾牌”既可针对中国,也渐成美国的负担,台海的紧张局势,让中美冲突危机大增。因此,拜登发声要求中方遵守两国的“台湾协议”,历史资料显示,中美在台湾问题的默契就是:华府坚持一中政策,不支持台独;北京坚持“和平统一、一国两制”的大政方针。当美国刻意曝光驻美台湾机构拟更名、特种兵小分队已驻台逾年训练台军等消息,来试探中国大陆底线之际,北京的军事压力也日甚一日。而拜登既想遏制中国大陆,又不想正面冲突的如意算盘,愈来愈难打响,如果说中美冲突有多条导火线的话,台海局势终将成为最短的一条。  

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