国际特稿:抗疫长线策略南北大不同

时间:2021-07-18 07:26内容来源:联合早报 版阅读:新闻归类:国际新闻

国际特稿:抗疫长线策略南北大不同

冠病死亡人数在欧洲居冠的英国,将在明天解除所有防疫限制措施。尽管每天的新增病例还是处于五位数,英国首相约翰逊认为,在过半人口已完成疫苗接种的情况下,人民应该可以恢复正常生活。反观澳大利亚采取的零病例战略,为了应付数十起社区感染病例,一度封锁四座城市,约一半人口行动受限。由于疫苗接种进度不同,在抗疫的道路上,英澳两国出现两极化的反应。究竟在怎样的情况下解封,才是最安全的呢?

英国将于7月19日迎来所谓的“自由日”。从明天起,聚会人数顶限、保持社交距离、强制戴口罩等防疫限制,都将一一取消。从8月16日起,英格兰地区已完成疫苗接种的人,即便被确认为冠病密切接触者,也无须自我隔离。

英国首相约翰逊说,疫情远未结束,但英国民众须学习与病毒共处,自行判断如何保护自己。接下来,政府将更倾向依赖人民的自发自律,而不是法制措施来控制疫情。

《柳叶刀》谴责英政府作“危险实验” 4000医学专家签名支持公开信

英国三分之二的成人已完成疫苗接种,写下防疫里程碑。英国首相办公室指出,疫苗接种计划将减少住院和死亡病例,但医学专家警告,尽管目前的数据显示感染和死亡的联系已经减弱,但未完全打破,新增感染仍可能导致急性和慢性疾病的发病率激增。

英国多名专家在知名医学杂志《柳叶刀》发表公开信,谴责约翰逊政府全面解封英格兰地区的举措。他们认为,在包括青少年在内的所有人完成疫苗接种之前,任何容忍高感染率的政策“都是不道德且不合逻辑的”,并称这是一项“危险的实验”。这封公开信获得超过4000名科学家、医生、护士和其他专业人士的签名支持。

此外,世界卫生组织也敦促各国在取消限制时保持谨慎。世卫提醒,认为已接种大量疫苗的国家能控制住院和死亡人数激增是一种“危险的假设”。

英国利物浦大学政治系系主任斯图尔特·威尔克斯—希格(Stuart Wilks-Heeg)博士认同,英格兰地区19日就开始实施最后阶段的解封,具有相当大的风险。希格博士接受《联合早报》电邮访问时指出,尽管英国的疫苗接种进度快,但冠病病毒的传播从未真正停歇过。

希格博士说,英国政府假定,只要大部分的高龄和高危人群施打了两剂疫苗,就会大大减低受感染、住院和死亡的风险。“即便这样的假设有数据支持,但相较其他国家,英国的确诊病例数仍处于高位,且估计未来几个月将会快速增长。”

约翰逊在宣布解封时也承认,预计本月晚些时候确诊病例将上升到每天5万起,而且将有更多人死于冠病。

希格博士警告:“在这种情况下解封是一项高风险实验。目前施打的疫苗可能对新变种病毒效用不大。因患冠病而就医的人可能会增加,对本已不胜负荷的医疗体系带来更大压力。如果到了9月新学年,学生必须回学校上课,但病例还是继续增加,导致更多人住院,那这项实验就会被迫喊停。”

英国医学科学院的最新报告警告,如果英国同时遭受冠病、流感和儿童常见的呼吸道病毒的侵袭,英国医疗体系可能在今年冬季达到临界点。报告指出,三种病毒同时来袭,将导致住院和死亡人数比正常水平翻一番。在最坏的情况下,英国的流感死亡人数可能会高达6万人。

关闭边境迅速封城曾奏效 变种病毒株攻破澳洲极端战略

在疫情暴发初期,关闭边境是最有效的防疫措施之一,而规定最为严格的要属澳大利亚。在印度暴发第二波疫情期间,由于担心从印度回国的澳洲公民带回病毒,澳洲政府一度禁止本国公民从印度回国。这种政策或许会被视为极端,但在当时确实奏效。在第一波疫情中最初的封城措施解除后,澳洲近乎已回归正常生活。

当有病例真的进入到社区时,澳洲政府也采取迅速且严谨的接触者追踪行动,防止病毒扩散。在澳洲一些州的首府,哪怕仅出现一起确诊病例,当地也会迅速进行封城,而这种情况不止一次发生。

不久前,悉尼、达尔文、珀斯和布里斯班政府都在社区出现零星确诊病例后下达居家令,要求这四座城市的居民除了执行必要工作、运动、采购生活用品或因医疗因素出门外,必须待在家中防疫。当时,全澳有超过1200万人受封城影响,等于澳洲约一半人口。

澳洲总理莫里森在本月初宣布,接下来澳洲每周只能让约3000名旅客入境,以减少输入型病例,这个入境人数上限可能会持续到明年初。

到目前为止,关闭边境与封锁城市在很大程度上使澳洲成功阻止了病毒扩散。但随着变种病毒株的出现,尤其是德尔塔病毒的迅速传播,封锁似乎已无法完全阻挡病毒入侵。以新南威尔士州首府悉尼为例,6月26日起进入为期三个星期的封锁后,疫情仍未缓解,当局决定再封锁两周至7月30日。人口约有660万的维多利亚州周四也因为确诊病例上升而下令封锁五天。

专家:仅18%人口接种?澳洲坚持“零病例”不切实际

鉴于疫情,澳洲驻新加坡最高专员霍奇曼日前表示,与新加坡之间的双边旅游泡泡计划或要到年底才能实现。

在这同时,澳洲冠病疫苗接种计划进度缓慢,距离实现群体免疫仍“遥遥无期”。根据彭博社最新的冠病疫苗追踪数据,澳洲只有18%人口接种疫苗,英国则有61%。澳洲民众开始担心,可能必须长时间处在封城状态中。也有专家认为,澳洲若不加速疫苗接种,而仍坚持“零病例”,似乎不切实际。

新南威尔士大学感染和免疫研究所的副教授鲍特尔(Bill Bowtell)指出:“莫里森总理向世人夸耀,澳洲成功实现了零病例,但却没有在德尔塔变种病毒入侵前,加速展开疫苗接种或执行有效的隔离政策……病毒产生于自然界,但治理不当会延长疫情。”

经济须要复苏 英国人厌烦防疫限制

英国率先全球的解封实验虽普遍不被看好,但英格兰约克郡的急诊室医生王梭(Wongso,35岁)认为,约翰逊政府的这个决定也是基于现实考量。“问题在于,疫情什么时候会结束?我们是要完全消灭病毒,直到没有病例,还是提供足够的防护,即便有新病例,死亡风险已大大降低?”

他接受《联合早报》访问时说,英国人早已厌烦各种防疫限制,经济也须要复苏。“自政府上个月开始放宽部分限制措施后,许多人在公共场所已经不戴口罩,在室内也没戴。所有商店都已重开,公共交通也恢复通行。餐馆在减少客容量的条件下,也已恢复堂食。我不认为现阶段和19日解封后会有多大不同,特别是过去几个星期,到体育场观赛的球迷有数千人之多。”

王梭说:“英国政府显然是分析了大数据和接受了专家意见才做出这样的决定。”他指出,在英国的疫苗接种计划取得显著成果后,冠病住院和死亡人数确实大幅下降。他认为,解封后新增病例有所增加在所难免,但若新增和死亡病例同步剧增,政府须再次收紧措施。

澳洲扩建隔离中心应付未来需求

来自印度尼西亚的王梭说,即便英国解封,自己暂时没有回国的打算。他无奈表示,自去年1月疫情暴发后,他基本上只来回两个地方——医院和住所。“我没有探望过在印尼的家人,也没有与在英国的亲友见面。身为医生,我有责任确保自己不把病毒传染给他们,或是被他们传染。”

另一方面,澳洲北领地首府达尔文的护理师樊狄(29岁)认为,澳洲的州政府在一出现社区感染群就实施紧急封城的做法,是值得各国效仿的。他指出,澳洲目前已完成疫苗接种的人口远不及英国,现阶段只能通过关闭边境与封城来阻断病毒传播。但未来几个月,接种人数将会明显上升。达尔文上个月也因出现数起社区病例而封城一周。

樊狄在接受《联合早报》的电邮访问中说:“澳洲政府已在积极推广和免费开放预约给所有澳洲公民以及非公民。身为前线人员,我们是最早接种疫苗的,以便第一时间在低风险的情况下照顾有需要的人。”

疫情暴发后,樊狄便转移到达尔文的霍华德泉隔离所(Howard Springs Quarantine Facility),负责接待从外地回国的澳洲人。霍华德泉隔离所是澳洲主要隔离中心之一。今年3月,莫里森政府决定扩建该设施的设备,把隔离容量从850人增加到2000人,以应付未来的隔离需求。据知,目前尚有至少4万名澳洲人因疫情而滞留海外。

据樊狄介绍,霍华德泉隔离所原本是工人营地。那里的每个隔离房间都配有独立厕所,房间外还有自己的专属阳台,隔离者可以在指定范围内戴着口罩走动,但须保持社交距离。他半开玩笑说:“绝对不会像坐牢!”

樊狄形容,除了每天早上替隔离者量体温,查看他们是否出现冠病症状,更重要的是照顾隔离者的心理健康。他解释说:“入住期间(两周的隔离期),部分隔离者可能会感到焦虑、不安及恐惧。适当的心理辅导是需要的。”

受疫情影响,樊狄已经两年没回马来西亚探望家人。长期在外地工作的他乐观地说:“我还是要感谢现在的科技能让我们随时随地通过视讯一解思乡之愁。如今马来西亚的疫情严峻,还是比较担心家人的安全,希望能早日与他们团聚。”

英国当季节性流感 澳洲以沙斯为鉴

英国利物浦大学政治系系主任希格博士比较了英澳两国的不同抗疫对策分析说,在时间点上,澳洲比英国略占优势。英国比澳洲先遭到冠病冲击,澳洲则有更多的时间筹划应对。但更重要的是这两个国家的政治领袖如何看待这场大流行病。他说:“这场大流行病来得突然,英国政府完全始料不及,以为这跟季节性流感没有不同。”

误当“远方”疾病 以为像沙斯不会影响欧洲

他指出,在疫情暴发初期,英国并没有积极进行追踪检测,或是确保前线的医护人员有足够的防护设备。对入境旅客也没有进行隔离检测。“此外,英国迟至去年3月23日才首次宣布全面封锁,这距离该国第一次出现确诊病例的1月31日大概有两个月的时间。”

根据希格博士的观察,去年年初,英国仍有许多人把冠病视为一种“远方”疾病(distant disease),以为冠病就跟沙斯一样,只在亚洲国家之间传播,不会影响到远在欧洲的英国。反观澳洲,尽管没有遭到2003年沙斯疫情的直接冲击,但有了前车之鉴,澳洲政府在冠病来袭时自然较为谨慎小心。

根据彭博社公布的最新全球抗疫表现排行榜,澳洲在受调查的53个主要经济体中一直排在前10名。

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